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L'Épervier d'Europe (Accipiter nisus)

Petit rapace européen, l'épervier est souvent décrit en des termes peu flatteurs : rôdeur, profiteur, opportuniste... Il est cependant pourvu des qualités d'un excellent chasseur et sait faire preuve de persévérance.

  • L'épervier d'Europe
Un jeune épervier d'Europe
[Photo Wikimedia Commons | Snowmanradio]

Prédateur discret, l’épervier est pourtant l’un des rapaces les plus répandus en Europe. Présent sur l’ensemble du territoire français, il vit de préférence dans des environnements où alternent espaces ouverts et bois peu étendus. Vous ne trouverez pas d’épervier en plein cœur d’une forêt dense ! Quelques spécimens ont été observés en région parisienne, en milieu urbain. Ils y trouvent très certainement les espaces propices à leur mode de vie, ainsi que de nombreuses proies.

L’épervier se nourrit principalement de petits passereaux, ou de pigeons. Sa technique de chasse est basée essentiellement sur l’effet de surprise. Au moment de la prédation, l’épervier vole à faible hauteur et profite des arbres, des buissons ou des immeubles pour se cacher et préparer une attaque soudaine sur les bandes de passereaux, particulièrement quand ceux-ci sont occupés à se nourrir dans un espace ouvert. Chasseur obstiné et persévérant, il poursuivra sa proie, même si celle-ci s’est réfugiée dans un buisson. Il n’hésitera pas à frapper les branchages pour la débusquer ou à la poursuivre à pied ! Les abreuvoirs et mangeoires à oiseaux sont aussi d’excellents « spots » de chasse pour ce prédateur, dont la patience et l’opportunisme n’ont d’égales que sa ténacité.

Souvent silencieux, l'épervier a été rarement observé au Jardin des Plantes. Mais son ombre plane pourtant au-dessus des vos têtes : il s’est d’ailleurs fait surprendre en plein repas...

 

Une vidéo prise sur le vif au Jardin des Plantes par un de nos chercheurs.